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人造肉越来越火但背后的金钱交易可能大过健康意义

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如果你相信报纸和饮食推荐的传单,你可能会认为,关于饮食,我们应该相信医生和营养学家们的指导。但是,饮食潮流比表面看上去更具政治性,也更有经济推动力。

从古罗马时期起,是否能为市民提供面包(Cura Annonae)就是衡量一个国家是否有健全政府的核心标准,到18世纪,英国经济学家亚当•斯密发现了工资和玉米价格之间的联系,食物就成为经济的中心。长期以来,劳埃德-凯利政客们一直将制定粮食政策视为塑造社会的一种方式。

这就是英国于1815年至1846年间对进口食品和谷物征收关税并实施其他贸易限制的原因。这些“谷物法”提高了土地所有者的利润和政治权力,代价是提高了粮食价格,也阻碍了其他经济部门的增长。

如今,许多关于食品的讨论可以被有效地进行重新解读,而被视为更广泛的经济形势的一部分。例如,近年来,政治项目对素食运动的增选有利于发展大规模工业化农业,但却不利于小规模的传统农业。

由于激烈的竞争,全球食品市场上的食品都是用从全球大宗商品市场上购买的廉价原料生产的,因此从中小型生产商转向大规模工业化农业已成为大趋势的一部分。美国和欧洲的实验室推出的一系列全新的“人造肉”(人造奶制品、人造鸡蛋)常常因促进素食运动的兴起而闻名。这种趋势使政治势力从传统农场和当地市场向生物技术公司和跨国公司倾斜。

据估计,全球素食市场每年的增长率有望达到近10%,到2026年其市值有望达到约243亿美元。这样的数据使农业大亨们意识到可以通过高度加工使廉价的原材料(如蛋白质提取物、淀粉和油类)增值,而且“以植物为基础的”生活方式有巨大的利润空间,从而促使他们介入该市场。联合利华在该市场上尤其活跃,目前在欧洲可以提供近700种素食产品。

对很多人来说,素食是一种健康的生活方式。在传统的素食者的基础上,新素食者应运而生。新素食者大多受过良好的教育,不为了单一的宗教信仰而食素,他们关心动物的权利、在意自身健康,为全球暖化而担忧,希望通过自己的行为唤起公众意识觉醒。

然而在“素食”背后藏着有几只不容易被看见的手,也在默默推动着这一切。早在古罗马时期,食物就被赋予了其经济及政治意义。这层意义在现如今依然存在。大张旗鼓登场的“人造肉”,其健康意义固然不容忽视,不过背后隐藏的其他种种你看到了吗?

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